A palabra pataca e o que nos conta sobre a nosa historia

A pataca é moito máis que un ingrediente culinario: a súa etimoloxía e evolución cóntannos parte da historia de Europa

Foto: Shutterstock/Jukov studio

The Conversation
Na moi recomendable novela A noite de San Xoán  (Johannisnacht, 1996), Uwe Timm narra as hilarantes peripecias dun xornalista que recibe o encargo de escribir un artigo sobre a historia da pataca. Evidentemente, a pataca é unha escusa, aínda que unha pouco inocente. Por moi insignificante que nos poida parecer, a pataca ocupa un lugar significativo no mundo culinario e é, ademais, un alimento de gran importancia histórica.

Etimoloxía de ‘pataca’

A palabra pataca (que segundo o Dicionario etimológico de Corominas procede orixinariamente do cruzamento de papa do quechua con batata do taíno) e o alimento ao que se refire son coñecidos mundialmente grazas aos empeños de Cristobal Colón en chegar á India e crear así unha nova ruta de especias.

Os conquistadores españois atopáronse nos novos territorios cunha flora, unha fauna e, evidentemente, unha cultura, totalmente novas. Para nomealas, apropiáronse dunha serie de termos que comezaron a usarse en España e na súa literatura durante os séculos XVI e XVII, –parece que o primeiro préstamo léxico foi a palabra canoa– e que se estenderon de alí ao resto de linguas europeas.

As linguas como palimpsestos históricos

Moitos outros termos do castelán actual, como aguacatechocolate e tomate, proveñen dalgunhas linguas amerindias como o náhuatl e son tamén froito dos zigzagueantes viaxes dos conquistadores que asucaron mares e océanos en busca de tesouros. Estes exemplos ilustran como a etimoloxía –o estudo da orixe das palabras– descóbrenos palimpsestos dos nosos mundos, que narran acontecementos históricos significativos.

A través do español chegaron estas voces a moitos outros idiomas. Por iso non é casualidade que sexan moi parecidas na súa escritura e, até certo punto, pronuncia: Tomate en alemán, tomate en francés e portugués, tomato en inglés (os italianos bautizárono como pomodoro de pomo d’ouro, mazá de ouro); e no caso do aguacate, contamos con abacate en portugués, Avocado en alemán, avocado en inglés e italiano e avocat en francés. Sen a palabra chocolate, non teriamos tampouco as deliciosas descricións deste alimento na novela infantil Charlie e a fábrica de chocolate (1964) de Roald Dahl nin os golosos beneficios para a nosa saúde.

O termo pataca é especialmente interesante de analizar. Pasou do español a unha gran cantidade de linguas (batata en árabe e portugués, pataca en eúscaro, grego e italiano, potato en inglés). A excepción do francés, pomme de terre, explícase porque preferiron utilizar un calco semántico (é dicir, unha tradución literal) da expresión latina malum terrae, que se usaba para designar os tubérculos comestibles, aínda que esta lingua conta tamén con patate, un termo máis familiar.

As Kartoffel alemás

Sorprende tamén a tradución de pataca ao alemán: Kartoffel. Tal e como explican os irmáns Grimm no seu Dicionario alemán –cuxa primeira edición pesaba máis de 80 quilos–, a palabra Kartoffel procede da voz tartofolo (trufa pequena) do italiano, que á súa vez provén de terrae do latín. É fácil deducir que os termos karloff do búlgaro, kartoffel do danés e o ruso, e moitos outros similares que se utilizan no Norte de Europa e na Europa do Leste orixináronse á súa vez no alemán, e chegar á conclusión (porque a etimoloxía das palabras axúdanos a comprender a historia) de que este alimento chegou alí desde terras germanoparlantes.

A pataca, que nun principio foi cultivada polas súas belas flores, non foi ben acollida en terras teutoas. Aínda que o denominado Decreto da Pataca en 1746 favorecía a introdución do tubérculo en Prusia como solución contra as fames negras da época, os campesiños, desconfiados, negáronse a cultivala. Foi entón, en plena Ilustración, cando a Federico II de Prusia (1712-1786) ocorréuselle cultivar patacas nos seus hortos e mandalas custodiar para espertar a curiosidade dos seus campesiños. O seu plan funcionou. Algúns interesados acudiron a subtraer algunhas plantas e comezaron a cultivalas eles mesmos.

Reibekuchen

Reibekuchen con queixo fresco. Foto: Eatsmarter

Hoxe en día, a pataca é un dos alimentos básicos de moitas das cociñas do mundo e prepárase de multitude de maneiras. Na gastronomía alemá destacan marabillosas ensaladas de patacas, os Klösse ou Knödel (zumenta masa de pataca que acompaña á carne) e os Reibekuchen (sobremesa elaborada con pataca rallada e cebola ao que se lle engade queixo, yogurt ou puré de mazá). A súa importancia é tal que a lingua alemá obsequiounos cun gran abanico de sinónimos que se usan segundo rexións e países germanoparlantes: ErdapfelErdbirneGrundbirne e Potaten, entre outras.

Expresións que proveñen de ‘pataca’

Existen tamén palabras derivadas de patata e de papa (termo que se usa nalgunhas partes do sur de España e nas illas Canarias) e multitude de expresións que as inclúen. En español, papear e papeo proveñen tamén de papa e contamos con non entender nin pataca. En francés, avoir a patate significa sentirse en plena forma; e en alemán Die dümmsten Bauern haben die dicksten Kartoffeln (Os granxeiros máis parvos cultivan as patacas máis gordas) podería traducirse como “Todos os parvos teñen sorte”, e Für jemanden die Kartoffeln aus dem Feuer zu holenequivale ao noso “Sacarlle a alguén as castañas (en alemán, patacas) do lume”.

Ademais, tanto en alemán como en francés e en español pode ser usada de forma peyorativa. En español “ser una patata” indica aburrimento en “la película éesuna patata”, falta de preparación en “es una patata de abogado” e ser pouco hábil en “son una patata conduciendo”. No alemán coloquial, o termo Kartoffel refírese ao alemán e aos alemáns, e pode ser utilizado como un insulto; e en francés patate significa tamén bruto, pouco intelixente ou nariz prominente.

A disputa das ‘French fries’

En inglés existen polo menos dúas formas de chamalas cando se comen fritas. Na variante británica, a etimología da palabra chips provén do inglés antigo cippe refírese á súa forma fina e estreita. Con todo, o termo French fries, que se utiliza no inglés estadounidense, provén dos soldados deste país que estaban estacionados en Bélxica durante a Primeira Guerra Mundial e tiveron a sorte de probar as patacas fritas por primeira vez.

En 2003 ocorreu outro acontecemento histórico que se viu reflectido no termo French fries. A EE. UU., con George W. Bush como presidente, declararon atopar armas de destrución masiva en Iraq e buscaron alianzas para invadir este país. Debido á falta de evidencias, Alemaña, Francia e Rusia opuxéronse a esta guerra. Como resultado, o Congreso de EE. UU. anunciou que as French friespasarían a denominarse freedom fries (patacas da liberdade), e algúns restaurantes e cafetarías –entre eles a do Capitolio de Washington— apostaron por esta nova denominación en forma de protesta, aínda que o intento non prosperou.

Viaxar en nome da pataca

Para os amantes da arquitectura e as viaxes, finalizo cunha última idea: a tumba do rei Federico II de Prusia no Palacio de Sansoucci en Postdam ben merece unha visita. Verán alí que, sobre a súa lápida, os visitantes depositan patacas a modo de homenaxe; tan importante é a pataca en Alemaña e tanto nos conta a etimoloxía da palabra pataca, as súas traducións e as súas acepcións sobre nosa(s) historia(s).

Para os moitos que non poidan viaxar polo momento, lean e mergúllense no laberíntico e divertido relato de A noite de SanJuan  de Timm e comprenderán que a escusa de que o protagonista tivese que escribir un artigo sobre historia da pataca non era tan inocente.

 

Artigo publicado en The Conversation

 

Deixa unha resposta

O teu enderezo electrónico non se publicará Os campos obrigatorios están marcados con *